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Antecedentes del Municipio de San José de las Matas


Oct 9, 2009

Una serie de factores históricos, políticos y económicos tuvieron incidencias en el origen y desarrollo del municipio de San José de las Matas.  Primero: la ganadería, que emergió como resultado del decline del oro y la producción de azúcar, fue la principal base económica de la Española durante siglos de la colonización. Los Hateros (así se les llamaban a los ganaderos de ese tiempo), fueron gradualmente desplazados de sus áreas, debido a una serie de circunstancias políticas y económicas que se dieron durante los siglos 17 al 19.  Este continuo desplazamiento de los Hateros, provocó la migración de algunos de ellos a la región de La Sierra.  Estos primeros habitantes de La Sierra hacían conucos para producir sus alimentos, y luego de cosechar el conuco, sembraban pasto para el ganado que era su base económica. Este patrón de uso de suelo ha estado afectando la economía y ecología del municipio.

Segundo: durante la dictadura de Trujillo, los Serranos (los Hateros que habitaron La Sierra son hoy llamados Serranos) sufrieron el impacto más importante en su estilo de vida, como resultado de la política del Dictador.  El programa económico de Trujillo estaba basado en la sustitución de importaciones estimulado por el crecimiento de la economía doméstica, lo que creó una alta demanda de madera para construir casas, muebles, y otros tipos de infraestructuras.  Además, el mercado internacional de la madera creció como resultado de la Segunda Guerra Mundial, por lo que en orden de satisfacer esta demanda de madera, Trujillo expropió la gran mayoría de las tierras de los campesinos de San José de las Matas, y prohibió la ganadería en esas tierras; afectando esto, el pastoreo en el sitio (ganadería en la tierra comunera), para dedicar esas tierras a la explotación forestal.

Trujillo dio facilidades a un pequeño número de empresarios de Santiago, para que se dedicaran a la industria de la madera. La gran mayoría de los habitantes del municipio, fueron económicamente forzados a vender sus fuerzas de trabajo en los aserraderos, que subsecuentemente se instalaron en la región. Por otro lado, Trujillo instituyó un sistema de incentivo, por medio del cual, los campesinos eran motivados a sembrar cultivos a nivel comercial, tales como maní y tabaco debido a la gran demanda de esos productos.  La expropiación por Trujillo de las tierras comuneras y la prohibición de la ganadería en el sitio, unido a los incentivos para el cultivo de maní y tabaco, produjo efectos negativos en los patrones económicos de los Materos.

Tercero: en 1967, el gobierno de Joaquín Balaguer reconoció que la explotación indiscriminada de los bosques iba a provocar la destrucción de la foresta nacional. Por tal razón, emitió una Ley que clausuraba los aserraderos y prohibía el corte de árbol en el país.  Aunque esta drástica medida fue justa desde el punto de vista ecológico, produjo problemas serios a la población del municipio de San José de las Matas y en otras áreas boscosas del país.  El cierre de los aserraderos despojó a los Materos de su principal fuente de empleo, razón por la cual, estos habitantes aumentaron la actividad agrícola y ganadera, como una forma de generar ingresos.  Esto produjo entonces, un agravamiento de la deforestación a través de la agricultura de tumba y quema, y la ganadería.  Por otro lado, la clausura de los aserraderos indujo a muchos Materos a emigrar en busca de mejor fuente de empleo, trasladándose la mayoría a Los Estados Unidos.  La emigración, ha producido profundos efectos en la economía del municipio, lo cual será tratado en este trabajo.

 

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