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Construyendo vecindarios saludables


Nov 7, 2018

La comunidad donde vives afecta tu salud

Probablemente ya sepas que tus elecciones que tome, como hacer suficiente ejercicio y comer alimentos saludables pueden afectar tu salud. Pero, ¿sabía que el lugar donde vive también puede afectar su salud?

Los investigadores del NIH están observando cómo el medio ambiente que nos rodea, desde los árboles cuantos arboles podemos ver hasta la distancia de los viajes para obtener alimentos frescos, influye en nuestra salud.

Espacios verdes

Los estudios demuestran que los espacios verdes, como los parques o los bosques, parecen afectar positivamente su salud. La Dra. Francine Laden, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública THard de Harvard, analizó los datos de un enorme estudio nacional para observar cómo los espacios verdes afectaban la vida de las personas. Descubrió que los que vivían cerca de espacios verdes tenían menos probabilidades de morir durante un período de 8 años.

Nadie sabe exactamente por qué vivir cerca del espacio verde tiene este efecto. Las propias plantas pueden ser parte de la razón. Las plantas sacan los contaminantes del aire y refrescan el ambiente. O puede ser que los espacios verdes crean un lugar para conocer a otras personas y ayudar a construir conexiones sociales. Los lazos sociales fuertes se han vinculado a una vida más larga.

El simple hecho de estar expuesto a la naturaleza ha demostrado mejorar el estado de ánimo, reducir la ansiedad y mejorar la autoestima. Las personas que están alrededor de vegetación todos los días pueden tener una mejor salud mental y estar menos estresadas. El estrés aumenta su riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes y otras enfermedades.

En un estudio financiado por NIH, los investigadores limpiaron basureros en ciudades y plantaron pasto y árboles. Las personas que vivían cerca de los nuevos lotes verdes dijeron que se sentían menos deprimidas y mejoraron su autoestima después del cambio. En los barrios más pobres, el crimen también cayó cerca de los lotes verdes.

Vivir cerca de una carretera muy transitada también puede afectar su salud. Laden y sus colegas analizaron datos sobre un grupo de mujeres que utilizaban la fertilización in vitro para ayudar a embarazarse. Las mujeres que vivían a más de un cuarto de milla de una carretera principal tenían más probabilidades de tener un bebé que las que vivían a poca distancia de la carretera principal.

Las carreteras y autopistas son ruidosas. Los estudios han encontrado que el ruido puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y depresión. Eso puede ser porque el ruido puede causar estrés o interrumpir su sueño. Las personas que viven cerca de una carretera muy transitada también pueden respirar más contaminación del aire, lo que aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, enfermedades del corazón y otros problemas de salud.

Ponerse activo

Su vecindario también puede afectar la facilidad de hacer ejercicios. Las personas en áreas urbanas y suburbanas a menudo pueden caminar a una cafetería, a la escuela o al trabajo. Es más probable que las personas en áreas rurales tengan que conducir a estos lugares.

El Dr. Ross Brownson, un experto en salud pública de la Universidad de Washington en St. Louis, dice  “El cuerpo humano está destinado a moverse. El cuerpo funciona mucho mejor cuando tienes más movimiento ".

Las personas que no hacen ejercicio tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad y tienen diabetes, presión arterial alta y muchos otros problemas de salud. Las personas en áreas rurales también pueden vivir a lo largo de caminos sin aceras. Según Brownson, estos factores pueden ser parte del motivo por el cual las personas que viven en áreas rurales tienen más probabilidades de ser obesas que las personas que viven en áreas urbanas. Es importante que las personas en áreas rurales hagan más ejercicios, por ejemplo, promoviendo el uso de senderos para caminar.

Si quiere hacer más ejercicio, dice Brownson, averigüe qué tipo de actividad física disfruta y estaría dispuesto hacer, busca oportunidades, y si estás interesado en caminar, puedes reúnirte con otras personas y habla sobre cómo lograr un cambio.

"Hemos visto que esto sucede en varias comunidades rurales, donde se forma una coalición y se unen y dicen: 'Necesitamos lugares más seguros para que nuestros niños jueguen y nuestros residentes caminen y pasen tiempo'", dice Brownson.

Hay muchas maneras de hacer las caminatas en tu area sea más seguro y más fácil,. Por ejemplo, se podría construir un sendero para caminar alrededor de un área de juegos para que los niños puedan jugar mientras los padres caminan por el sendero. Las iglesias, estado o el ayuntamiento podrían donar tierras, o un camino podría ir alrededor de un campo de pelota o a lo largo de un arroyo.

Comiendo sano

En algunas zonas vecinas, no es fácil obtener alimentos saludables. El Departamento de Agricultura de EE. UU. Llama a las comunidades de bajos ingresos sin supermercados "desiertos de alimentos".

Los desiertos de alimentos pueden ocurrir tanto en áreas urbanas como rurales. Es probable que existen tiendas que venden bocadillos baratos que no son muy nutritivos.

Las personas con enfermedades crónicas a menudo reciben instrucciones específicas de sus médicos sobre qué comer. Por ejemplo, a las personas con presión arterial alta a menudo se les dice que sigan la dieta DASH , que hace hincapié en las frutas, los vegetales y los granos integrales.

Dice la Dra. Deidra Crews, experta en enfermedades renales de Johns Hopkins Medicine, "Puede ser difícil seguir una dieta de este tipo si en la comunidad donde vives es difícil acceder a esos alimentos",  "Estas también pueden ser personas que no tienen los medios financieros para viajar fuera de su comunidad para acceder a estos alimentos".

Los mercados de agricultores son una forma de llevar frutas y verduras frescas a los vecindarios. Si desea establecer un mercado de agricultores en su comunidad, pregunte si a otros les interesaría. Es posible que pueda obtener ayuda de una organización comunitaria o de un gobierno local o estatal.

Creando Cambio

Cambiar tu ambiente puede ser difícil. Puede significar reunirse con los vecinos y hablar con los funcionarios locales para hacer más senderos para caminar, aceras y carriles para bicicletas. Puede comunicarse con instituciones locales, como iglesias y escuelas, con tierras que podrían usarse. Podría hablar con los propietarios de tiendas de conveniencia sobre ofrecer alimentos más saludables.

"No todo tiene que ser hecho inmediatamente ", dice la Dra. Adelaida Rosario, especialista en salud de los NIH e investigadora. "Cualquier cosa que una comunidad sienta es relevante e importante y de la que la mayoría de sus ciudadanos pueden beneficiarse, si la gente se une detrás de ella, puede obtenerla en su vecindario".

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Post Date: Nov 7, 2018 ← Back to SALUD Y MEDICINA

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