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Tick ​​Tock: tus relojes corporales

escribe NIH News in Health

¿Sabías que tu cuerpo tiene su propia red interna de relojes? Estos relojes biológicos te ayudan a estar alerta durante el día, con hambre a la hora de comer y con sueño por la noche. Mantener sincronizados los ciclos diarios de su cuerpo o los ritmos circadianos es importante para tu salud.

"Los ritmos circadianos son importantes en el cuerpo", explica el Dr. Michael Sesma, experto en biología circadiana de NIH. "Afectan casi cada parte de tu fisiología de una manera u otra. Aprender cómo se genera tu ritmo es fundamental para comprender la salud ".

Nuestros ritmos diarios naturales están sincronizados con el sol. Un "reloj maestro" el cerebro recibe luz directa de los ojos y coordina todos los relojes biológicos en el cuerpo. Durante el día, envía señales a otras regiones del cerebro para producir hormonas. eso te ayudará a mantenerte despierto, aumentar tu ritmo cardíaco y darte energía. Por la noche, cuando entra menos luz por tus ojos, desencadena la producción de una hormona llamada melatonina. La melatonina te hace sentir somnoliento y te ayuda a relajarte y mantenerte dormido.

"Muchas de las funciones de tu cuerpo y las actividades diarias normales, como dormir, despertarse, comer e ir al baño, se modelan alrededor de este ciclo de 24 horas", explica Sesma.

Los "ajustes" de tu reloj biológico están determinados por genes específicos. Estos ajustes pueden afectar la temperatura corporal, la presión arterial, el nivel de actividad, la inflamación (la respuesta protectora de su cuerpo a una lesión o infección), la fertilidad, el estado de ánimo y las funciones cerebrales. Incluso el momento de los eventos relacionados con la salud se puede relacionar con sus relojes biológicos. Por ejemplo, es más probable que ocurran ataques cardíacos temprano en la mañana, cuando el nivel de una hormona llamada cortisol comienza su aumento diario.

Los ritmos circadianos pueden influir con los hábitos alimenticios, la digestión y el metabolismo (cómo nuestro cuerpo usa y almacena energía) también. Los investigadores descubrieron que comer más tarde en el día, más cerca de cuando se libera la melatonina, puede alterar los ritmos naturales del cuerpo. Esto puede conducir a un aumento de la grasa corporal y al aumento de peso, que a menudo se asocian con la obesidad, las enfermedades cardíacas y la diabetes.

También se ha demostrado que la hora del día afecta la efectividad y ocaciona efectos secundarios de ciertos medicamentos, incluidos los que se usan para tratar el cáncer.

Ten en cuenta cómo puede estar alterando tus ritmos circadianos. "Nuestra sociedad de dormir tarde estar en un telefono inteligente, crea desafíos para nuestros relojes internos", dice Sesma. "Hay muchas situaciones modernas que pueden alterar nuestros ritmos, y algunas pueden contribuir a problemas de salud".

Por ejemplo, los trabajadores de turnos que deben estar en el trabajo después de que cae el sol están en desacuerdo con sus relojes biológicos. Pueden estar cansados ​​en el trabajo y tener problemas para dormirse o permanecer dormidos durante el día después del trabajo. Los estudios muestran que los trabajadores por turnos tienen un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, trastornos digestivos, cáncer, depresión y otros problemas de salud.

Viajar a través de zonas horarias también puede interrumpir tus ritmos circadianos. El cerebro tiene problemas para adaptarse cuando la hora del día cambia repentinamente. El resultado es jet lag.

"Los investigadores están considerando la hora del día y cómo sincronizar con los relojes del cuerpo en todos los aspectos de la salud, incluso el mejor momento para someter un paciente a cirugía en partes específicas del cuerpo", dice Sesma. Estos estudios pueden llevar a nuevas ideas para mejorar una variedad de trastornos relacionados con el reloj, desde insomnio, jet lag y diabetes.

Jul 8, 2018


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