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Recuperarse de eventos dificiles o aterradores


Jul 7, 2018

Es normal tener miedo después de algo aterrador o peligroso ocurra. Cuando sientes que estás en peligro, tu cuerpo responde con una avalancha de sustancias químicas que te ponen muy alerta. Esto se llama respuesta de "huida o lucha". Nos ayuda a sobrevivir a eventos que amenazan la vida.

Pero la respuesta del cerebro a eventos aterradores también puede conducir a problemas crónicos. Esto puede incluir problemas para dormir; sentirse al borde de un abismo emocional con frecuencia; fácilmente sobresaltado, ansioso o nervioso; tener flashbacks; o evitar lo que te pueda recordar el evento.

Algunas veces estos síntomas desaparecen después de algunas semanas. Pero a veces duran mucho más. Si los síntomas duran más de un mes y se vuelven lo suficientemente graves como para interferir con las relaciones o el trabajo, puede ser un signo de trastorno de estrés postraumático o TEPT.

"Hay consecuencias neurobiológicas reales del trauma que están asociadas con el TEPT", explica el Dr. Farris Tuma, que supervisa el programa de investigación de estrés traumático del NIH. Los investigadores financiados por NIH están descubriendo la biología detrás de estos cambios cerebrales y buscando formas de prevenir y tratar el estrés postraumático.

¿Qué es el Trauma?

"La mayoría de las personas asocia los síntomas de estrés postraumático con las situaciones de combate", dice el Dr. Amit Etkin, experto en salud mental financiado por los NIH en la Universidad de Stanford. "Sin embargo, ocurren todo tipo de traumas durante la vida que pueden llevar a un trastorno de estrés postraumático y a síntomas de trastorno por estrés postraumático".

Esto incluye a las personas que han sufrido un ataque físico o sexual, abuso, un accidente, un desastre u otros eventos graves.

Cualquiera puede desarrollar TEPT, a cualquier edad. Según el Centro Nacional para el Trastorno de Estrés Postraumático, aproximadamente 7 u 8 de cada 100 personas experimentarán TEPT en algún momento de sus vidas.

No tenemos un análisis de sangre que pueda revelar el estrés postraumático, pero sí sabemos que hay algunas cosas que aumentan el riesgo en general y algunas cosas que lo disminuyen.

La biología del estrés traumático

Están investigando qué pone a una persona en riesgo. Un equipo, dirigido por el Dr. Samuel McLean, un experto en trauma de la Universidad de Carolina del Norte, está investigando cómo se desarrollan los síntomas de estrés postraumático en el cerebro. Seguirán a 5,000 sobrevivientes de trauma por un año. La evidencia sugiere que muchos de los cambios biológicos importantes que conducen a los síntomas persistentes ocurren al comienzo del trauma.

Se están recopilando información sobre la historia de la vida antes del trauma, identificando los síntomas postraumáticos, recogiendo datos genéticos y otros tipos de datos biológicos y realizando escáneres cerebrales. El estudio también utiliza relojes inteligentes y aplicaciones de teléfonos inteligentes para medir la respuesta del cuerpo al trauma. Estas herramientas ayudarán a los investigadores a descubrir cómo el trauma afecta la vida cotidiana de las personas, como su actividad, sueño y estado de ánimo.

Manejando el trauma

Cómo reaccionas cuando ocurre algo traumático y poco después puedes ayudar o retrasar tu recuperación.

"Es importante tener una estrategia para sobrellevar los malos sentimientos de un evento traumático", dice Tuma. Una buena estrategia de afrontamiento, explica, es encontrar a alguien con quien hablar sobre sus sentimientos. Una mala estrategia de afrontamiento sería recurrir al alcohol o las drogas.

Tener una estrategia de afrontamiento positiva y aprender algo de la situación puede ayudarlo a recuperarse de un evento traumático. Entonces puede buscar apoyo de amigos, familiares o un grupo de apoyo.

Hablar con un profesional de la salud mental puede ayudar. Es importante que cualquier persona con síntomas similares al síntomas de trastorno por estrés postraumático sea tratada por un profesional de la salud mental capacitado en terapia del trauma.

"Para aquellos que comienzan la terapia y la pasan, un gran porcentaje de ellos mejorará y obtendrá algún alivio", dice Tuma. Algunos medicamentos también pueden ayudar a tratar algunos síntomas.

El TEPT afecta a las personas de manera diferente, por lo que un tratamiento que funcione para una persona puede no funcionar para otra. Algunas personas con TEPT deben probar diferentes tratamientos para encontrar lo que funciona para sus síntomas.

Encontrar tratamiento

Actualmente diagnosticamos esto como un trastorno psiquiatríco, en verdad, hay mucha variación entre las personas y los tipos de síntomas.

Estas diferencias pueden hacer que sea difícil encontrar un tratamiento que funcione. El equipo de Etkin está tratando de entender por qué el cerebro de algunas personas responde al tratamiento y el otro no.

Su equipo ha identificado circuitos cerebrales que muestran cuándo la terapia está funcionando. Han encontrado un circuito cerebral separado que puede predecir quién responderá al tratamiento.

Su grupo ahora está probando una técnica llamada estimulación cerebral no invasiva para las personas que no responden al tratamiento. Esperan que la estimulación de ciertos circuitos cerebrales haga que la terapia sea más efectiva.

La mayoría de las personas se recupera naturalmente del trauma. Pero puede llevar tiempo. Si tiene síntomas por mucho tiempo o son demasiado intensos, hable con su proveedor de atención médica o con un profesional de salud mental.  La gente no debería luchar sola y en silencio.

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Post Date: Jul 7, 2018 ← Back to SALUD Y MEDICINA

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