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Emociones positivas y tu salud


Jul 8, 2018

Desarrollando una perspectiva más brillante

¿Tiendes a mirar el lado lleno de luz, o ve un futuro lleno de cielos oscuros y tormentosos? Un cuerpo de investigación sugiere que tener una visión positiva puede beneficiar su salud física. Están encontrando algunas evidencias de que el bienestar emocional se puede mejorar mediante el desarrollo de ciertas habilidades

Tener una actitud positiva no significa que nunca sienta emociones negativas, como la tristeza o la ira, dice la Dra. Barbara L. Fredrickson, psicóloga y experta en bienestar emocional de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. "Todas las emociones, ya sean positivas o negativas, son adaptativas en las circunstancias correctas. La clave parece ser encontrar un equilibrio entre los dos ", dice ella.

"Las emociones positivas expanden nuestra conciencia y nos abren a nuevas ideas, nos permite crecer y agrega a nuestro kit de supervivencia nuevas herramientas", explica Fredrickson. "Pero las personas necesitan emociones negativas para pasar por situaciones difíciles y responder a ellas de manera apropiada en el corto plazo". Las emociones negativas pueden meternos en problemas, sin embargo, si están basadas en demasiada reflexión sobre el pasado o en una preocupación excesiva sobre el futuro, y no están realmente relacionadas con lo que está sucediendo aquí y ahora ".

Las personas que están emocionalmente bien, dicen los expertos, tienen menos emociones negativas y son capaces de recuperarse de las dificultades más rápido. Esta cualidad se llama resiliencia. Otro signo de bienestar emocional es poder retener las emociones positivas durante más tiempo y apreciar los buenos momentos. Desarrollar un sentido de significado y propósito en la vida y enfocarse en lo que es importante para usted también contribuye al bienestar emocional.

La investigación ha encontrado un vínculo entre un estado mental optimista y una mejor salud, que incluye una menor presión arterial, un menor riesgo de enfermedad cardíaca, un peso más saludable, mejores niveles de azúcar en la sangre y una vida más larga. 

"La investigación anterior sugiere una asociación entre las emociones positivas y la salud, no revela los mecanismos subyacentes", dice el Dr. Richard J. Davidson, un neurocientífico de la Universidad de Wisconsin-Madison. "Para comprender los mecanismos, creo que será crucial comprender los circuitos cerebrales subyacentes".

Mediante el uso de imágenes cerebrales, Davidson y otros han descubierto que las emociones positivas pueden desencadenar vías de "recompensa" ubicadas en las profundidades del cerebro, incluso en un área conocida como el cuerpo estriado ventral (ventral striatum).

"Las personas que pueden sostener emociones positivas tienen una activación duradera en el cuerpo estriado ventral", dice Davidson. "Mientras más dure la activación, mayor será su sensación de bienestar". La activación continuada de esta parte del cerebro se ha relacionado con cambios saludables en el cuerpo, incluidos niveles más bajos de una hormona del estrés. .

Las emociones negativas, por el contrario, pueden activar una región del cerebro conocida como la amígdala, que desempeña un papel en el miedo y la ansiedad. "Hemos demostrado que hay grandes diferencias entre las personas en la rapidez o lentitud con que la amígdala se recupera después de una amenaza", dice Davidson. "Aquellos que se recuperan más lentamente pueden estar en mayor riesgo de una variedad de condiciones de salud en comparación con aquellos que se recuperan más rápido".

Entre aquellos que parecen más resistentes y más capaces de aferrarse a las emociones positivas, hay personas que han practicado diversas formas de meditación. De hecho, cada vez hay más evidencia que sugiere que varias técnicas, incluida la meditación, la terapia cognitiva (un tipo de psicoterapia) y la autorreflexión (pensando en las cosas que considera importantes), pueden ayudar a las personas a desarrollar las habilidades necesarias para realizar cambios positivos y saludables.

"La investigación señala la importancia de ciertos tipos de entrenamiento que pueden alterar los circuitos cerebrales de una manera que promueva respuestas positivas", dice Davidson. "Nos llevó a concluir que el bienestar puede considerarse una habilidad para la vida. Si practicas, en realidad puedes mejorar ".

En un estudio, Davidson y sus colegas encontraron cambios en los circuitos cerebrales relacionados con la recompensa después de que las personas tuvieran 2 semanas de entrenamiento en una forma simple de meditación que se enfoca en la compasión y la bondad. Estos cambios, a su vez, se vincularon con un aumento en los comportamientos sociales positivos, como una mayor generosidad.

Fredrickson y sus colegas también están estudiando meditación. Descubrieron que después de 6 semanas de entrenamiento en compasión y meditación de bondad, las personas informaron un aumento de las emociones positivas y la conexión social en comparación con un grupo no entrenado. El grupo de meditación también tuvo un funcionamiento mejorado en un nervio que ayuda a controlar la frecuencia cardíaca. "Los resultados sugieren que tomarse el tiempo para aprender las habilidades para autogenerar emociones positivas puede ayudarnos a convertirnos en versiones más sanas, más sociales y más resilientes de nosotros mismos", dice Fredrickson.

La Dra. Emily Falk, una neurocientífica de la Universidad de Pennsylvania, está tomando un enfoque diferente. Falk está explorando cómo la autoafirmación, es decir, pensar en lo que es más importante para ti, puede afectar su cerebro y conducir a conductas positivas y saludables. Su equipo descubrió que cuando se les pide a las personas que piensen sobre cosas que les parecen significativas, se activa una región del cerebro que reconoce información importante para la persona. Esta actividad cerebral puede cambiar la forma en que las personas responden a los consejos de salud.

"En general, si les dices a las personas que se sientan demasiado y que necesitan cambiar su comportamiento, pueden ponerse a la defensiva. Encontrarán razones por las cuales el mensaje no se aplica a ellos ", dice Falk. Pero si las personas reflexionan sobre las cosas que valoran antes del mensaje de salud, las vías de recompensas del cerebro se activan.

Este tipo de autoafirmación, según muestra la investigación de Falk, puede ayudar a que los "teleadictos" físicamente inactivos se vuelvan más activos. En un estudio reciente, los adultos inactivos recibieron consejos de salud típicos sobre la importancia de moverse más y sentarse menos. Pero antes del consejo, se pidió a la mitad de los participantes que pensaran en las cosas que más valoraban.

El grupo de "autoafirmación" se volvió más activo físicamente durante el período de estudio de un mes que siguió en comparación con el grupo que no se había autoafirmado. "El estudio muestra una forma en que podemos abrir el cerebro para un cambio positivo y ayudar a las personas a alcanzar sus objetivos", dice Falk.

Estar abierto al cambio positivo es la clave del bienestar emocional. "A veces las personas piensan que las emociones simplemente suceden, algo así como el clima", dice Fredrickson. "Pero la investigación sugiere que podemos tener cierto control sobre las emociones que experimentamos". Como lo sugiere la creciente investigación, tener una mentalidad positiva también podría ayudar a mejorar su salud física.

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