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Entiende alergias a los alimentos


Jul 8, 2018

Cómo prevenir la alergia al maní y más:  ¿Has notado las advertencias sobre las alergias a los alimentos en los restaurantes? Quizás hayas oído hablar de aulas sin maní. Las personas que tienen reacciones graves a ciertos alimentos deben tener cuidado con lo que comen y lo que otros comen a su alrededor. No hay cura para las alergias a los alimentos. Pero los investigadores están aprendiendo más sobre cómo prevenir y tratar esta afección.

Las reacciones alérgicas ocurren cuando su sistema inmune se defiende tu cuerpo contra gérmenes y sustancias extrañas- reacciona de forma exagerada a algo que normalmente es inofensivo. La mayoría de las alergias alimenticias pueden ser causadas por cacahuetes, nueces, pescado, mariscos, huevos, leche, trigo y soja. Las alergias aparecen con mayor frecuencia en los niños. Pero pueden desarrollarse a cualquier edad.

Los síntomas de alergia a los alimentos pueden variar de leves a graves. Algunas personas experimentan una reacción peligrosa para la vida llamada anafilaxis. Los síntomas pueden incluir dificultad para respirar, mareos y desmayos. Cuando tienes una alergia de alimento, no hay forma de predecir cómo reaccionará tu cuerpo cuando estés expuesto. Es posible que tenga una reacción leve una vez y una reacción grave en la siguiente.

Si cree que usted o su hijo pueden tener una alergia a los alimentos, consulte a su medico. Se puede recomendar un análisis de sangre. Estos resultados ayudarán a determinar si usted o su hijo tienen alergia a algun alimento.

Los investigadores de NIH han estado trabajando para comprender mejor las alergias alimentarias. "Ha habido mucha investigación sobre la alergia al maní porque es usual y grave, de por vida y tiene un gran impacto en la calidad de vida", explica el Dr. Scott Sicherer, un experto en alergia de alimentos en pediatria de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai. Los científicos esperan que el progreso que hagan en la alergia al maní ayude a guiar cómo manejar otras alergias de alimentos.

Los investigadores llevaron a cabo recientemente un gran ensayo clínico llamado Learning Early About Peanut Allergy (LEAP). El estudio analizó las posibilidades de como los niños pueden desarrollar alergias si comen alimentos que contienen maní a una edad temprana. Seiscientos cuarenta bebés que estaban en alto riesgo de desarrollar una alergia al maní se inscribieron en el ensayo. Los niños fueron colocados aleatoriamente en un grupo que comía maní o otro que evitaba el maní. Continuaron estas dietas hasta que tenían 5 años. Los bebés que comieron alimentos que contienen maní desde el principio de su vida tuvieron una probabilidad un 81% menor de desarrollar una alergia al maní.

"Con base en la solidez de estos hallazgos, un panel de expertos patrocinado por NIH recientemente publicó pautas actualizadas para ayudar los medicos a que las familias introduzcan alimentos que contengan maní en los bebés para ayudar a prevenir el desarrollo de la alergia al maní", dice Sicherer.

El panel proporcionó 3 pautas que describen cuándo y cómo dar estos alimentos. Las recomendaciones se basan en la probabilidad de que un bebé desarrolle alergia al maní. Hable con su médico antes de introducir cualquier alimento que contenga maní a su bebé. El médico puede decirle cuándo y cómo comenzar a darle maníes  o recomendarle que haga primero pruebas de alergia.

"Es importante entender que estas pautas son sobre la prevención de la alergia al maní, no el tratamiento de una alergia al maní existente", explica Sicherer.

Las nuevas pautas pueden sorprender a algunas personas. Hace casi 20 años, los expertos recomendaron que los bebés con alto riesgo de desarrollar alergia al maní eviten los alimentos que contienen maní hasta los 3 años. Pero hace casi 10 años, los expertos retiraron esta recomendación. No había ninguna prueba de que funcionara.

"El cambio más reciente en la orientación fue provocado por los resultados muy convincentes del estudio LEAP", dice el Dr. Marshall Plaut, un experto en alergia a los alimentos en el NIH. "Las nuevas pautas se basan en estos resultados y en el conocimiento clínico del panel de expertos que los desarrolló".

No se sabe si esta estrategia funciona para otras alergias alimentarias. "Se necesita más investigación para averiguar si la introducción dietética temprana de otros alimentos puede ayudar a prevenir la alergia a esos alimentos", explica Sicherer.

Los científicos de NIH también están buscando formas de tratar a las personas que ya tienen alergias a los alimentos. Una estrategia prometedora se llama inmunoterapia oral. Implica comer cantidades pequeñas, que aumentan lentamente, de los alimentos que causan alergias. Un estudio reciente probó este enfoque para niños preescolares alérgicos al maní. Casi el 80% de los niños que recibieron el tratamiento podrían comer alimentos que contengan cacahuetes de forma segura. Se están realizando más estudios para mejorar la seguridad y efectividad del enfoque. La terapia también se está estudiando para personas con alergias a la leche y al huevo en pequeños ensayos clínicos.

Puede haber otras formas de proporcionar este tipo de terapia. Un estudio en curso está investigando el uso de un parche para la piel para administrar pequeñas cantidades de proteína de maní a los pacientes alérgicos al maní. Los primeros resultados han mostrado cierta promesa entre los niños pequeños con alergia al maní. Los investigadores continuarán evaluando este enfoque.

Los estudios de alergia alimentaria deben realizarse con mucho cuidado porque las reacciones pueden poner en peligro la vida. "Es importante comprender cuánto pensamiento cuidadoso se destina al diseño ético de estudios de investigación, particularmente aquellos que involucran a poblaciones vulnerables como los niños", dice Plaut. "A veces las respuestas tardan más de lo que todos quisiéramos". Pero es fundamental encontrarlos de una manera y a un ritmo que sean reflexivos y seguros ".

Por ahora, no hay tratamientos para las alergias alimentarias. Pero evitar los alimentos que causan alergias puede ayudar a prevenir los síntomas. Lea las etiquetas de los alimentos con cuidado. Lávese las manos y las superficies que toca para evitar el contacto accidental.

A veces puede ser difícil evitar la exposición por completo. Llevar un autoinyector de epinefrina puede salvarle la vida. Este dispositivo administra una hormona que mantiene la presión arterial y puede abrir sus vías respiratorias.

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